Apprendre à nager à son chien

Cet été vous partez à la mer avec votre chien ? Vous avez choisi une destination de vacances proche d’un lac ou d’une rivière pour pouvoir passer des vacances au bord de l’eau avec votre chien ? Quel que soit votre planning d’activité avec votre chien, assurez-vous qu’il sache nager avant de vous jeter à l’eau. Et, oui, contrairement à ce qu’on pourrait croire, tous les chiens ne savent pas nager naturellement ! Pour éviter tout danger de noyade, n'embarquez pas votre chien dans une activité nautique comme le canoë, le cani-paddle ou même à bord d’un simple pédalo si votre chien ne sait pas nager. 

Votre chien ne sait pas nager ? Il est encore tout jeune et n’a pas encore appris ? Vous n'habitez pas près d’un point d’eau et il n’a pas encore eu l’occasion de goûter aux joies de la baignade ? Je vous explique comment apprendre à nager à votre chien dans cet article. 

Votre chien : un vrai poisson dans l’eau ?

Avant d’apprendre à nager à votre chien, il est essentiel de respecter ces quelques règles pour que votre chien se sente à l’aise dans l’eau.

Premièrement, s’il refuse catégoriquement de mettre un pied dans l’eau : ne le forcez en aucun cas !! Vous risqueriez de provoquer l’effet inverse, de le traumatiser et de le dégouter à vie de l’eau ! Et alors là, vous pourrez dire définitivement adieu séance de canoë avec votre chien, session de cani-paddle et autres activités nautiques avec votre chien. Pousser un enfant qui a peur de l’eau dans une piscine, ne lui apprendra JAMAIS à nager !!! Pour votre chien c’est pareil. Il faut en passer par un vrai apprentissage et une habituation progressive.

Laissez-le découvrir l’eau : les sensations de pattes mouillées, les bruits, les éclaboussures… Accompagnez-le gentiment dans sa découverte. Jouez avec lui au bord de l’eau. Montrez-lui que ça peut être très amusant. Et s’il n’est pas d’humeur, laissez-le faire. Ne le brusquez pas.

Musher est une labrador ! En bonne représentante de sa race, à la première balade, elle a sauté et pataugé dans toutes les flaques du chemin. Je me suis dit “banco, elle adore l’eau. À nous les sorties en canöe ou en paddle”. Je me voyais déjà faire des sessions de sauvetage à l’eau avec elle. Enfiler mon maillot de bain rouge version Pamela Anderson (enfin la version fan de frites de Pamela…) et courir sur la plage pour secourir les nageurs en détresse sur la plage avec mon chien. Sauf, que pas du tout… Malgré mes sollicitations, elle ne mettait pas les pattes dans l’eau si c’était plus haut que son ventre… Je l’ai laissée faire. Chacun son truc comme on dit… Et puis, un jour, à partir de ses 9 mois, elle a franchi le pas ; enfin elle s’est jetée à l’eau ! On était en février, il faisait 8°C et elle s’est lancée à la poursuite d’un canard dans un étang… Je me suis dit “là, ma fille, si ta chienne ne revient pas, t’as plus qu’à te mettre en slip et te jeter à l’eau... “ J’étais à la fois émue et flippée… Et depuis ce jour, c’est une vraie sirène. Mon chien se baigne toute l’année par tous les temps. Elle adooooore ça ! Et moi je suis bonne pour sécher mon chien après chaque balade.

Tout ça pour dire, qu’avec un peu de patience, votre chien aura peut-être le déclic tout seul ! Je n’ai pas eu besoin d’apprendre à nager à mon chien. Elle a su instinctivement se débrouiller.

 

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Tous les chiens savent-ils nager ?

Voilà le second point important à aborder avant de passer aux conseils concrets pour apprendre à nager à votre chien.Tous les chiens ne sont pas des champions de natation et pour cause, ils ne sont pas vraiment fait pour ça… Le labrador a les pattes palmées et un sous-poil qui lui sert de véritable combinaison, ce qui en fait un excellent chien d’eau. D’ailleurs, cette race a été créée pour le rapport de gibier d’eau. 

Mais certaines races ne sont pas bien équipées pour les sports d’eau. C’est le cas notamment des races de chien au nez écrasé comme le bouledogue, ceux pour qui il est aussi dangereux de prendre l’avion. Les chiens avec des soucis de santé ou les chiens séniors peuvent aussi éprouver quelques difficultés dans l’eau. 

chien qui court_23.gif FLASH DOG : Une fois que votre chien aura appris à nager, vous aimeriez faire du paddle ou du canoë avec lui ? Oui, mais voilà, il ne vous obéit pas très bien... "Assis, pas bougé" ne sont des ordres qu'il sait respecter... Dans ces conditions, vous risquez de passer bien plus de temps à l'eau que sur votre planche de paddle... Votre chien ne va pas aimer tomber à l'eau et va sûrement prendre peur... Commencez par revoir vos classiques avec le défi des 21 jours d'Educdog. Vincent, l'éducateur vedette du programme, vous enverra 21 vidéos courtes et ludiques pour mieux comprendre votre chien et vous apprendre à lui apprendre des règles simples ! Une fois le défi relevé, vous pourrez vous lancer dans de nouvelles activités avec votre chien. C'est facile ! À vous de jouer !

Apprendre à nager à son chien

Nous y sommes ! Votre chien semble partant, il est en pleine forme mais n’ose pas encore se lancer et nager ? Donnez-lui un petit coup de pouce !

Avant d’enfiler votre maillot - et oui, va falloir vous mouiller un peu ! Vous devez être là pour le sécuriser si jamais la séance tourne mal. Donc ça va s’en dire que vous devez savoir nager et être très à l’aise dans l’eau…

Donc je reprends... avant d’enfiler votre maillot de bain, vérifiez que le coin est tranquille : pas de courants, pas de vagues, pas de dangers… Vérifiez bien que le coin de baignade est autorisé aux chiens. Pensez à jeter un oeil à la qualité de l’eau et aux cyanobactéries , il ne faudrait pas que la première séance vire au drame.

Éloignez-vous du bord et encouragez-le à vous rejoindre. Vous êtes son modèle et il a confiance en vous, il aura envie de vous suivre. Soyez rassurant et calme, si vous êtes paniqué(e), il le sera aussi et ça sera contre-productif pour tout le monde ! Votre attitude est fon-da-men-tale. Donc de la douceur, du calme, des encouragements et tout ira bien.

Dès que votre chien n’a plus pied, il peut se passer deux choses : il nage comme un poisson dans l’eau et trouve tout de suite le bon mouvement ou alors… Si votre chien tape frénétiquement ses pattes avant dans l’eau tandis que ses pattes arrières coulent, il a besoin de prendre quelques cours de natation. ;) Entrez donc dans l’eau avec lui et soutenez son ventre avec vos mains. Aidez-le à trouver la bonne position. Ne paniquez-pas et s’il ne trouve pas la bonne position tout de suite, revenez où il a pied et félicitez-le. Et retentez l’expérience. 

Il est indispensable qu’il comprenne rapidement le “par où on sort”. De savoir comment sortir de l’eau et regagner la terre ferme lui permettra d’être plus confiant. Montrez-lui comment sortir de l’eau : la rive, l’escalier de la piscine, la plage...

Pour plus de sécurité, faites-lui porter un gilet de sauvetage pour chien. Cet accessoire indispensable pour faire du canoë avec votre chien ou bien faire du paddle avec votre chien, lui permettra de trouver naturellement la bonne position pour nager. Il va lui apporter de la flottabilité et de la stabilité. Ce qui est pratique aussi c’est que vous pourrez y attacher votre longe pour toujours garder votre chien à portée de main.

Il existe de nombreux gilets de sauvetage pour chien. Pour bien choisir le vôtre, je vous conseille de lire ou relire notre comparatif de gilet de sauvetage pour chien. Vous y trouverez tous nos conseils pour choisir le meilleur équipement pour votre chien. Parmi le top 3 des gilets de sauvetage, il y a le K9 Float Coat de Ruffwear, le gilet de sauvetage Trixie & le gilet de sauvetage Morin

 

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Avant de commencer la séance découverte “babydog nageur”, vérifiez que l’eau n’est pas trop froide. Ça serait dommage de rentrer avec des soucis gastriques… Faites une première séance courte, prenez votre temps et soyez toujours prêt(e) à intervenir si votre chien panique. Gardez votre calme et encouragez-le. De ces premières séances dépendent vos futures activités nautiques ! Alors on encourage et on récompense !

Un dernier conseil, après chaque baignade, pensez au séchage de votre chien pour éviter qu’il n’attrape froid : serviette micro-fibre, tapis absorbant, pulseur… Si la séance d’apprentissage s’est déroulée en mer, le rinçage est obligatoire !! Et d’ailleurs pour une sortie mer réussie, pensez à lire ou relire toutes les précautions à prendre pour aller à la mer avec son chien, histoire d’éviter les mauvaises surprises…

Et voilà votre chien sait nager ? il est prêt pour une séance de paddle ou de canoë ? Découvrez le top 5 des rivières à descendre en canoë avec son chien et partez à l’aventure ensemble. Pensez à nous partager vos photos souvenirs avec le #emmenetonchien sur Instagram ! J’ai hâte de voir vos babydog nageurs!