Votre chien peut-il se baigner l'hiver ?

Musher adore l'eau, quelque soit la saison!

Vous vous êtes surement déjà demandés si c'était une bonne idée que votre chien saute dans l'eau en plein mois de janvier alors que vous êtes grelotant(e) dans votre doudoune? Je vous propose cet article très complet où James et Julie nous ont partagé leurs expériences de baignades hivernales.

Vous connaissez déjà James et Julie avec qui nous avions co-rédigé cet été un article sur comment faire la route des vacances sereinement avec son chien. James est un bulldog anglais, star des réseaux sociaux qui partage sa vie avec Julie, une maîtresse totalement gaga! wink

Pour en savoir plus sur ce joli duo et découvrir de belles photos de James, découvrez-vite leur #Portrait Wouafement Bien !

Les baignades l'hiver : une bonne idée?

Les vacances c'est toute l'année, quand on veut. Mais comment ça se passe pour les moments de baignades l'hiver? Tous les chiens ne sont “équipés” de la même manière pour résister au froid ou pour être “étanches”. Ainsi, il existe une vraie différence entre les races qui expliquent que certains chiens ne trempent pas les pattes si l’eau est inférieure à 24 degrés tandis que d’autres se régalent par tous les temps et toutes les températures de la moindre flaque d’eau, rivière, lac… 

Sophie: " J’ai vu Musher s’allonger dans un ruisseau sur le plateau de l’Aubrac pendant une rando en raquette l’hiver dernier. Comme d’habitude, elle a repéré le point d’eau bien avant moi et s’y est précipitée. Température ressentie ce jour là: -12 degrés environ à cause du vent. Elle n’avait pas à froid à courir dans la neige comme une folle donc pas de soucis pour la baignade ! "

Julie: "James me surprendra toujours ! C'est un bulldog anglais, ne l’oublions pas… il pourra autant s'immerger dans une rivière ou dans la mer un jour en automne/hiver, mais autant ne pas vouloir y tremper une patte le lendemain ! Impossible de savoir si c'est de la flemme ou de la frilosité… mais je pense savoir quand même haha ! " 

 

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Pas tous égaux devant le froid

Les chiens à poils courts seront nettement plus frileux que ceux à poils longs avec un bon sous-poil. Les chiens maigres seront aussi plus frileux car ayant peu de réserves corporelles, ils sont moins capables de lutter contre le froid. Un chiot ou un vieux chien seront aussi plus sensibles au froid. Le mode de vie du chien joue aussi un rôle primordial: un chien plus habitué au confort de la maison éprouvera plus de difficulté à lutter contre le froid qu’un chien qui passe beaucoup de temps à l’extérieur. Mais si votre chien est vieux, à poils courts, plutôt svelte et fan de canapé, ça n'est pas pour autant qu'il faut lui interdire une bonne baignade s'il en a envie... 

Sophie : " Musher et moi faisons du sauvetage à l’eau. Au club, il y a des terres neuves et des landseer. Aucun problème de froid pour eux. Mais j’ai déjà repéré lors d’un entraînement que Musher grelottait car elle était restée inactive trop longtemps dans le bateau. Après l’entraînement, elle a une ration de croquettes plus grosse car le froid les oblige à brûler plus de calories pour se réchauffer. C’est comme pour nous, l’hiver c’est la saison de la raclette et de la choucroute, des plats qu’ils collent au corps pour pas avoir froid! "

Julie : "J'ai effectivement pu constater également des grelottements après une baignade d'arrière saison… Dans ce cas, j'ai toujours une serviette microfibre pour le sécher rapidement, une grosse serviette polaire pour bien l'emmitoufler et également des petites bouillottes qui génèrent de la chaleur lorsqu’on les casse en 2 : très pratique pour un réchauffement rapide. J'en profite pour lui faire des gros câlins et pour le frictionner. "

 

James, Bulldog anglais
Musher - Labrador
Inna - Landseer

Les bons réflexes après la baignade

Il y a deux choses à retenir pour éviter les coups de froids après la baignade : il faut que votre chien reste actif ou que vous puissiez le sécher rapidement. J’ai toujours dans mon sac à dos une serviette en micro-fibre de chez Decathlon. Ça prend pas de place et c’est plutôt bien efficace!

Sophie : " Quand Musher se baigne, je lui propose ensuite quelques lancers de bâtons, quelques courses poursuite, des jeux en tout genre pour qu’elle reste active et se réchauffe. Et une fois à la voiture, j’ai toujours une serviette qui l’attend pour un bon séchage et puis je mets le chauffage sur la route du retour ! "
 
Julie : " Je sèche toujours James après la baignade car généralement une fois qu'il ne se baigne plus, il ne fait plus grand chose d’autre ! Pour le sécher, c'est très facile ! Depuis qu'il est petit, il se prend pour un taureau (normal pour un BULLdog me direz-vous) je m'explique… Sa serviette est rouge et il me suffit de la déplier à la manière d'un toréador pour qu'il fonce dessus ! Et ensuite le séchage signifie beaucoup de gratouilles donc il adore ça ! "
 
Lors de votre retour à la maison, séchez votre chien absolument. Si vous ne pouvez pas le faire coucher à l’intérieur, veillez à ce qu’il est un abri au sec, isolé du sol, du froid et du vent. Il devra être totalement sec avant d'être inactif sinon il risque de prendre très vite froid. Si vous portez des vêtements mouillés, vous allez vite attraper froid: votre chien c'est la même chose!  Pour le chien qui a le droit de rentrer, un bon séchage est obligatoire aussi ! 
 
Julie : Dès le retour à la maison, un séchage plus minutieux de James est effectué. On sèche bien l'intérieur des oreilles, les plis les plus marqués de la face et ensuite tous les espaces interdigitaux. Les bulldogs sont assez fragiles, sans bon séchage cela peut provoquer des otites ou infections dans les plis de peau donc c'est un passage obligatoire pour lui.
 
 
En mode séchage dans le coffre :)
James avec sa serviette de pirate qu'il adoore! :p

Coup de froid et conséquences !

L’eau froide peut avoir plusieurs incidences. Musher se baigne par tous les temps, mais quand elle sort de l’eau, c’est souvent caca mou. Surveillez les 2-3 selles de votre chien après la baignade pour vérifier qu’il n’y a pas de diarrhés, signe d’un coup de froid. Pensez à lui sécher les oreilles en introduisant un mouchoir pour aller absorber l’eau dans le fond du pavillon: ça évitera une otite. Les maux classiques d’un coup de froid: le bon vieux rhume. En cas de problème, prenez rendez-vous avec votre vétérinaire.

Comme pour nous, le froid peut raviver les douleurs dues à l’arthrose. C’est une pathologie courante mais douloureuse et très handicapante pour l’animal atteint. Si votre chien en souffre, évitez lui les baignades hivernales.

Alors: baignade ou pas?

Le mieux c’est de laisser son chien se réguler tout seul: il a envie de se baigner en plein mois de janvier, pourquoi pas ! Il faut faire du cas par cas en fonction de son chien. Il ne faut pas forcer votre chien, évitez de lui lancer un bâton mais voyez plutôt s’il va de lui-même tremper ses pattes ou plus. Et s'il va à l'eau, veillez à ce qu'il ne soit pas immobile ensuite pour éviter le coup de froid.

Séchage naturel façon James

Sophie : " Quand Musher se baigne, c’est plutôt moi qui attrape froid. Elle adore venir se secouer tout à côté de moi. C'est très agréable l’été mais l’hiver, quand le pantalon ou les chaussures sont mouillées pour tout le reste de la balade, ça l’est nettement moins! La coquine ! "

Julie:  " Je te rejoins sur ce point et je ne vous cache pas qu'une tenue de rechange (ou au moins des baskets) font toujours la ballade avec nous ! Ah, j'oubliais une chose, James lui adore se sécher naturellement.... Regardez la photo ci-dessous et vous allez vite comprendre laugh

Après la baignade: un bon bain?

Optimus dans son bain - @Stefan'Eye

La saison est humide et il se peut que votre chien ne sente pas trop bon… Et pourtant ça n’est pas le meilleur moment pour le bain. En effet, les poils sont recouverts d'une couche de graisse naturelle qui est hydrofuge. Cette couche lui permet de conserver l'imperméabilité contre les intempéries et de sécher plus rapidement. Elle met trois semaines avant de se re-former totalement. Il faut laisser ses glandes sébacées sécréter le sébum, un liquide gras assurant une protection face au froid.

Points d'eau gelés: dangers?

Attention, quand les températures sont négatives, les points d’eau sont gelés ou recouverts d’une très fine couche de glace. Si la couche de glace ne supporte pas le poids de votre chien, il risque de tomber brutalement dans une eau glaciale. Saurez-vous le secourir très rapidement? Mieux vaut aussi se méfier des flaques d’eau gelées, en marchant dessus, la glace peut être coupante pour les coussinets.

Gilet en Néoprène: solution anti-froid ?

Les chiens de chasse type retriever vont à l’eau tout l’hiver: se sont des chiens utilisés pour la rapport du gibier d’eau. J’ai déjà vu des chiens équipés de gilet néoprène: ça aide à la flottabilité et surtout ça maintient la chaleur corporelle du chien sous le gilet. En effet, cette matière est celle utilisée pour les combinaisons des plongeurs. Je vais tester ce type de gilet prochainement sur Musher car lors de nos entraînements de sauvetage de l’hiver dernier, elle s'est mise à grelotter dans le bateau. Elle était restée inactive quelques minutes et devait avoir froid.

Julie: " James est équipé d'un gilet de sauvetage depuis qu’il sait nager seul. En effet, les bulldogs adorent l’eau mais ils peuvent s'épuiser d'une seconde à l'autre, donc pour plus de sécurité il est équipé de celui de la marque Julius k9. Ce qui nous a convaincu de choisir ce modèle c'est qu'il est effectivement en néoprène et permet de mieux l’isoler du froid et de conserver la chaleur. Mention spéciale : on peut aussi lui mettre les jours de pluie en retirant les plaques flottantes. "

James en gilet Néoprène

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Je tiens à remercier James et sa maîtresse Julie qui nous ont partagé leurs anecdotes et leurs astuces ce qui a permis de vous faire un article très complet sur le sujet. 

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