Faire du canoë avec son chien: le must de l'été

@Manon Peltier - Casu, Jazz et Manon à Angles sur Anglins

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C’est les vacances ou le week-end et il fait chaud? trop chaud? Vous cherchez comment vous rafraîchir, votre chien et vous? Le canoë est l’activité idéale pour passer un bon moment ensemble et faire trempette!

Avant de repérer une base de canoë dans notre liste d’activités sportives Wouafement Bien pour vous jeter à l’eau, je vous ai listé quelques précautions à prendre et quelques conseils avisés pour passer un moment Trop W’ouf avec votre chien. Ces conseils sont issus de ma propre expérience avec Musher et de quelques discussions avec certains d'entre vous qui m'ont raconté leurs propres expériences.

Mon chien est-il aussi à l’aise qu’un poisson dans l’eau?

Avant de vous lancer dans une activité nautique avec votre chien, il est indispensable de vous assurer qu’il sait nager et qu’il est à l’aise dans l’eau. Certains d’entre nous sont très à l’aise dans l’eau et d’autres paniquent ou sont pétrifiés de peur. Chez les chiens, c’est pareil.

Votre chien n’a pas l’habitude d’aller dans l’eau? Vous ne savez pas s’il sait nager? Faites le test. Allez vous promener au bord d’un point d’eau facilement accessible. Voyez s’il va naturellement dans l’eau se tremper les patounes. Tentez de lui lancer un bâton ou son jouet préféré pour voir s’il va le chercher facilement. Attention, soyez prêt à lui porter secours en cas de besoin (et/ou à aller récupérer le jouet rester au milieu de l’eau!). Ne forcez en AUCUN CAS votre chien à aller dans l’eau. S’il ne veut pas y aller, c’est qu’il a une raison. Fatigue, peur, stress, traumatisme, douleur, feignantise, froid…. quelque soit la raison, il faut la respecter.

Si le test révèle que votre chien n’est pas à l’aise dans l’eau, laissez tomber l’option canoë. S’il tombe à l’eau pendant votre session, ça peut être dramatique…

Faut-il du matériel spécifique?

Par mesure de sécurité, je vous conseille d'investir dans un gilet de sauvetage pour votre chien. Le port du gilet de sauvetage est obligatoire pour les humains, je le préconise aussi pour les chiens. Musher porte un gilet de sauvetage. Elle est super à l’aise dans l’eau mais je ne sais pas comment elle pourrait réagir si elle tombait à l’eau par surprise. Souvent, elle s’endort dans le canoë, bercée par le cliquetis de l’eau sur la coque. Si on se retourne pile à ce moment là à cause d’un rocher ou d’un rapide, il se peut qu'elle panique dans l’eau. Avec son pelage noire, elle a vite bien chaud, si elle tombe dans l’eau froide, elle risque aussi l’hydrocution…. Bref, je préfère lui mettre un gilet.

Dans les remous de la rivière, le courant, les vagues de la mer, le gilet lui apporte de l’aide pour mieux flotter. Quand nous faisons du canoë, mon mari râle un peu… parce qu’au final Musher et moi nageons derrière le bateau et lui rame tout seul pendant une grande partie du temps. Hihi… Avec le gilet, elle fatigue beaucoup moins vite donc elle en profite plus longtemps! Et moi j’adore nager avec ma chienne à mes côtés! C'est un chouette moment rien qu'à nous. J'ai l'impression de nager avec une petite loutre. 

Le gilet de sauvetage me permet aussi de la récupérer facilement pour la hisser sur l’embarcation. La poignée dorsale du gilet est très pratique. Je ne vois pas comment remonter ses 30 kilos sans risquer de passer par dessus bord sans ça. Êtes-vous sûr d'être capable de hisser votre chien tout mouillé à bord du canoë s’il saute ou chute? Serez-vous capable de lui porter secours rapidement? Deux questions essentiels qu'il faut vous poser avant de partir. C'est du bon sens mais je préfère le préciser...

Pour vous aider à choisir le bon gilet de sauvetage pour votre chien, je vous invite à relire notre comparatif de gilets de sauvetage pour chien.

Prêts à partir?

Vous avez trouvé un loueur de canoë qui accepte avec votre chien? Avant de mettre le canoë à l’eau et de hisser votre chien dedans, une petite phase de découverte est nécessaire; surtout si c’est la première fois qu’il monte à bord de cet engin.

Je vous conseille de faire monter votre chien dans le canoë à terre. Laissez-le grimper et descendre du bateau librement. Avec votre chien dans le canoë, simulez les mouvements du bateau sur l’eau avec votre pied. Il est fort probable que cette instabilité le fasse bondir hors du bateau. Avec patience, refaites l’exercice plusieurs fois jusqu’à ce qu’il comprenne qu’il est en sécurité même si le bateau tangue. Rassurez-le, encouragez-le, récompensez-le!

Une fois cette première étape réussie, faites la même chose du bord pour qu’il comprenne que désormais s’il saute il se retrouve à l’eau. Faites-le du bord pour que la surprise ne soit pas trop grande. Comme il aura pied, il sera plus à l’aise. N’hésitez pas à répéter l’opération plusieurs fois surtout si vous sentez que votre chien est stressé. Félicitez-le très chaleureusement pour le mettre en confiance.

Vous l’aurez compris si votre chien ne connaît pas bien le canoë: prenez le temps de lui faire découvrir avant de vous lancer pour que tout se passe bien.

Petite astuce: Souvent les canoës sont en plastique dur, il se peut que votre chien glisse pas mal et qu’il ne se sente pas très à l’aise à bord. Je vous conseille d’emporter avec vous une serviette à mettre sous ses pattes; il aura plus d’adhérence et se sentira plus en sécurité. De plus, cette serviette délimitera son espace à bord: un peu comme le fait son tapis à la maison. Pensez à en prendre une seconde pour le sécher avant de remonter dans la voiture après la session... ça peut être utile. Perso, Musher voyage dans le coffre dans lequel j'ai installé un tapis ultra-absorbant. Elle se sèche toute seule! (j'en parle dans cet article : maintenir son chien au sec)

C’est parti pour l’aventure !

Pour partager un beau moment de complicité avec votre chien, ce dernier doit être bien éduqué et maîtriser quelques règles de base: assis, couché, le rappel… Votre chien doit savoir rester tranquille dans l’embarcation pour éviter de vous faire chavirer surtout si c’est un gros gabarit. C’est aussi essentiel lorsque vous passez des rapides pour sa sécurite. Il faut donc que votre chien ait une grande confiance en lui et en vous. C’est un beau test de votre complicité. Le bateau tangue un peu, à vous de rassurer votre chien pour lui montrer que tout va bien et qu’il peut avoir confiance.

Il doit être capable de revenir au bateau lorsque vous le rappelez. Un bon rappel est primordial. Il se peut que vous croisiez pas mal de monde dans certains endroits, votre chien ne sera pas en sécurité à nager dans le trafic des bateaux… Il doit savoir revenir quand vous le lui demandez. Attention, si votre chien a un bon rappel sur terre, dans l’eau, si vous n’avez jamais travaillé ça avec lui, ça sera surement différent. Il se peut qu’il ne vous écoute absolument pas, préférant rejoindre la rive pour se mettre en sécurité. C’est un réflexe naturel ! Pas la peine de vous égosiller en hurlant sur votre chien. Comme pour le assis, couché, pas bougé, apprenez-lui à revenir au bateau en le félicitant très très fort quand il revient à l'embarcation. Au bout de quelques fois, il va comprendre ce que vous attendez de lui!

S’il saute sans arrêt du bateau pour rejoindre la rive parce qu’il n’est pas à l’aise dans le bateau; la partie de plaisir va tourner au cauchemar pour lui comme pour vous. J’insiste: si votre chien n’est pas à l’aise dans l’eau, optez pour une autre activité avec lui. Ne lui faites pas subir cette épreuve…

Si votre chien tourne autour du canoë parce qu’il veut remonter dessus, remontez-le. Rien ne sert de le forcer à rester à l’eau. Cette session canoë doit être une partie de plaisir pour tout le monde. Soyez vigilant à son comportement pour respecter ses besoins et ses limites.

Surtout n’attachez jamais votre chien au bateau pour palier à son mauvais rappel. S’il y a un soucis (un rapide, un rocher..), c’est le meilleur moyen de le noyer. Vous pouvez prévoir une corde à lui lancer du bateau. Musher adore ça; je la lui lance. Elle la récupère et tracte le bateau.

Attention, assis en plein soleil au milieu de l’eau, il fait vite très chaud. Pensez à vous hydrater et à hydrater aussi votre chien. Emportez de l’eau avec vous pour tout le monde, chien compris. Evitez de le laisser boire l’eau de la mer (interdit!), des lacs ou des rivières: la qualité de l’eau n’est pas identique à chaque endroit.

Avec les chaleurs estivales le coup de chaleur est vite arrivé, si votre chien ne se met pas à l’eau, pensez à le mouiller très très régulièrement. Et puis s’il fait 40°C en plein soleil, prévoyez cette activité un autre jour car ni votre chien ni vous ne serez à l’aise en plein cagnard toute la journée assis sur votre canoë…

J’attire votre attention sur un point important. Si votre bateau chavire, pensez à vite porter secours à votre chien. Si vous avez pu vous rendre compte que le bateau allait chavirer et vous préparer un peu mentalement à la chute dans l’eau, votre chien va sans doute être pris par surprise… une désagréable surprise... 

Canoë en rivière ou kayak de mer?

Avec Musher, nous avons déjà fait plusieurs sorties en canoë dont une dans le golfe du Morbihan. Je ne suis pas super à l’aise quand on s’éloigne des côtes alors je préfère largement faire du canoë en rivière car la berge est toujours très vite atteignable. Pour une première sortie, je vous conseille d’ailleurs de privilégier la rivière, histoire de voir comment réagit votre chien…. S’il n’aime pas trop ça, il sera content de gambader sur les berges.

Où faire du canoë avec son chien cet été?

Afin de vous aider dans votre quête d’aventures, je vous ai concocté une liste de bases nautiques qui vous proposent de découvrir le cani-canoë. Je tiens à remercier tous les membres qui ont partagé leur bons plans canoë en ligne car grâce à eux je peux vous proposer quelques chouettes parcours de canoë à faire avec votre chien. J’invite bien entendu tous ceux qui ont déjà testé le canoë avec leur chien à enregistrer leur bon plan pour en faire profiter toute la communauté.

  • Canoë La Cazelle dans les Gorges du Tarn: Plusieurs choix de parcours vous y attendent avec des durées différentes. Le parcours Castelbouc > Sainte Énimie est accessible aux débutants malgré quelques passages rapides.
  • Canoë au Moulin de la Malène: toujours dans le Tarn. Découvrez un site magnifique accessible uniquement depuis un canoë. Le loueur propose également de faire du cani-paddle.
  • Canoë sur le lac d'Esparron avec le CNEV: situé dans les gorges du Verdon, vous trouverez des canoës pouvant accueillir deux personnes avec deux toutous. De jolies balades pour découvrir cet endroit.
  • Canoë avec la base nautique de Bellecin si vous êtes en vacances dans le Jura ou que vous devez y passer, arrêtez-vous dans ce magnifique endroit. Entre eau turquoise et petites plages paradisiaques, la balade en canoë devrait être un régale pour toute la famille chien compris.  
  • Canoë à Canoë rapido: en visite dans l’Hérault ? Découvrez les gorges de l’Hérault avec votre chien. Vous pourrez rencontrer Marianne et sa chienne Domino, responsables de la base. Passez leur le bonjour de notre part. Musher et moi avons eu la chance de les rencontrer en juillet dernier lors d'un reportage avec M6.  
  • Canoe Louet Évasion: Baladez-vous sur la Loire avec votre chien. Un toutou-bar est mis à disposition pour les accueillir. Le gilet de sauvetage est obligatoire et si vous n’en avez pas pour votre toutou l’établissement vous en prêtera un.  
  • Musher a testé pour vous le canoë à VPV club nautique. Le lac d’Annecy vous offre une eau claire et bleue pour votre plus grand bonheur mais il n’y a qu’une plage dog-friendly... Avec Musher, on a triché un peu et on s'est baignée directement à partir du canoë, elle n’est pas belle la vie? 

Bien sûr cette liste n'est pas exhaustive, alors je vous laisse regarder les bons plans sur votre lieu de vacances dans la rubrique "activité" du site.

Voilà, vous savez tout pour passer un super moment avec votre chien. Faire du canoë avec lui, c’est l’assurance de partager une expérience géniale avec votre chien si vous respectez ces quelques règles et connaissez bien vos propres limites et celles de votre chien. Musher se régale à tous les coups et moi aussi. Prenez le temps qu’il faudra pour que votre chien s’adapte à cette nouvelle activité et vous vivrez de belles aventures ensemble.

 

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