Randonner avec son chien dans le Gard

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Aujourd’hui, place à une destination ensoleillée, une destination qui sent bon la garrigue, l’huile d’olive, le miel des Cévennes, le pelardon ou encore la fougasse tout juste sortie du four … Et oui, c’est bien le Gard ! Musher et moi avons rencontré un duo gardois qui a la cani-randonnée dans le sang. Lynda et Hannah, déjà présentes sur notre compte instagram, vous partagent avec grand plaisir leurs plus belles expériences dans le Gard. Pour planifier des vacances ou un weekend de randonnée avec votre chien dans le Gard, vous n’avez qu’à suivre nos deux guides ! Je passe la parole à Lynda… Avec sa chienne Hannah, elles sont inséparables.

Après plusieurs recherches pour trouver le chien qui allait partager notre vie et surtout adopter notre rythme de vie… nous avons opté pour un golden retriever. Cette race était une évidence. Hannah est arrivée dans notre vie comme un rayon de soleil le 8 janvier 2012. Je m’en souviens comme si c’était hier. Elle était dans son petit parc, avec ses frères…elle leur montait dessus pour partir, déjà l’âme aventurière… Hannah est une golden retriever de travail, elle est un peu plus haute et plus élancée, son caractère est aussi diffèrent. Elle sait ce qu’elle veut, mais aussi et surtout ce qu’elle ne veut pas ! Par sa morphologie et par son tempérament cela fait d’elle une complice parfaite pour les cani-randonnées. Notre complicité a pris naissance tout naturellement, par les jeux évidemment, mais aussi par la randonnée et surtout par les câlins… Je fais très attention à ses mimiques, qui expriment parfaitement ses besoins. Je pense que nous avons également réussi à créer un lien par le regard. En clair, c’est une complicité de chaque instant !

Les activités à faire avec son chien dans le Gard

Nous pratiquons la cani-randonnée depuis maintenant un peu plus de 4 ans, soit depuis notre arrivée dans le Gard. Nous essayons de faire au moins une rando par semaine quand la météo le permet. Nous choisissons de faire une pause de fin Juin à fin Septembre à cause de la chaleur. À cette période, les températures peuvent atteindre les 25° le matin et 40° l’après-midi… beaucoup trop chaud pour faire de la cani-randonnée. Il faut bien le reconnaître dans le Gard nous avons vraiment de quoi nous éclater ! Mon chien adore l’eau donc on privilégie un maximum les cani-rand’eau quand on le peut pour lui faire plaisir le plus possible Musher et Sophie : « L’été dernier, j’ai publié un article dédiée à cette activité. Pour bien équiper votre chien et préparer votre sortie, je vous propose de lire ou relire l’article : Testez la randonnée aquatique avec votre chien! ».

 

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Leurs lieux dog-friendly favoris dans le Gard

À partir de Mars/Avril, nous nous rendons régulièrement au bord du Gardon, à Collias ou encore au Pont-du-Gard. Attention s’il a beaucoup plu ou s’il y a beaucoup de vent, le Gardon est parfois traître avec le courant. Nous adorons aussi profiter du Pont-du-Gard avant l’arrivée des touristes. Pouvoir se baigner au pied d’un tel monument est juste magique ! De plus, le site est autorisé aux chiens tenus en laisse. Seuls le musée et la visite de l’aqueduc sont interdites. Le site est tellement grand qu’il n’y a pas de quoi s’ennuyer. Les randonnées sont innombrables autour du pont ! Si vous venez en plein été, faites attention aux canoës lorsque vous nagez avec votre chien. Il y a beaucoup beaucoup de monde sur l’eau…

Si vous venez en vacances dans le Gard, ne passez pas à côté de l’une des merveilles de la nature : les cascades du Sautadet (qui veut dire cascade en occitan). En effet, la particularité du site est la multitude de nids qui retiennent l’eau tout en formant des cascades. Ces cascades ont pour surnom dans la région “le saut du Diable“ car, malgré sa beauté, le site peut être impressionnant et dangereux… Je vais très souvent baigner mon chien en contre-bas des cascades, il s’agit de la partie la plus calme et la plus accessible, sans aucun danger.

La ville de Nîmes, quant à elle, est plutôt dog-friendly. Un grand nombre des sites historiques de la ville sont autorisés aux chiens comme les mythiques arènes de Nîmes ou le magique Jardin de la Fontaine construit à la demande Louis XV. Retrouvez aussi l’extérieur de la maison carrée, l’intérieur étant une projection d’un film historique, il est interdit aux chiens. Le centre historique est aussi très agréable pour déambuler dans les ruelles… Enfin, l’esplanade Charles-de-Gaulle est très appréciée pour sa fraîcheur en été, un vrai jardin urbain. On peut d’ailleurs très souvent voir des « truffinettes » se baigner dans les cours d’eau qui relient l’Avenue Feuchères à la Gare de Nîmes.

Musher et Sophie : « Musher a bien repéré ces petits cours d’eau dans la ville. Mais attention ! L’eau y est traitée, elle sent d’ailleurs fort le chlore. Si votre chien s’y baigne, un rinçage sera le bienvenu. Pour étancher sa soif, mieux vaut miser sur les bornes d’eau en libre service tout au long de l’avenue Feuchère à l’ombre des platanes. »

Je vous conseille aussi un fabuleux site dans le Gard : la Bambouseraie, à l’entrée des Cévennes. Un endroit génial pour un bol de fraîcheur quand il fait très chaud. Classée parmi les plus beaux jardins de France, cette bambouseraie est remplie de végétation et très ombragée, ce qui est agréable pour les chiens. D’autant plus que ceux-ci sont les bienvenus ! Découvrez aussi le petit de train des Cévennes, montez à bord d'un authentique train à vapeur et découvrez la vallée des Gardons et ses admirables panoramas au cours d'un voyage de 13 kilomètres. Pour finir cette journée, pourquoi ne pas faire un petit plouf dans le Gardon à Saint Jean du Gard à 10 min de la Bambouseraie ?

Ensuite bien sûr, vous pourrez retrouver les Gorges du Gardon de Collias au Pont du Gard, à pied ou en canoë. La réserve naturelle du Gardon est autorisée aux chiens tenus en laisse. Nous insistons sur la « tenue en laisse », car, si nous voulons encore pouvoir profiter de ce magnifique paysage avec nos truffinettes, il faut respecter les lieux, la faune, la flore et les randonneurs. Nous amener Hannah s’y baigner plusieurs fois par mois durant l’été pour son plus grand bonheur.

Le Gard est un département situé entre mer et montagne, d’un côté les Cévennes du sud et de l’autre les plages de la petite Camargue. Pour être honnête, nous n’allons pas à la plage de notre département, mais plutôt à celle limitrophe : La grande Motte. La raison est très simple, la belle plage de l'Espiguette au Grau du Roi est interdite aux chiens toute l’année. Même s’il y a une tolérance hors période estivale, celle-ci reste quand même interdite… La Grande Motte, en revanche, a une plage pour les chiens. Concernant les restaurants, nous croisons les doigts et les pattounes, pour le moment nous n’avons jamais eu aucun refus avec notre chien.

 

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Le Gard, proche de tout

Ce qu’il faut savoir c’est que le secret du Gard est de bénéficier d’un emplacement géographique exceptionnel. En effet, le Gard est un département limitrophe de plusieurs régions. Le sud de l’ardèche où l’on retrouve les gorges de l’Ardèche et son Pont d’Arc. Le Vaucluse avec le Luberon et son géant de Provence « Le mont Ventou ». Les bouches du Rhône avec Marseille, ses calanques et les Alpilles à 1h également de Nîmes. Et enfin, l’Hérault avec le cirque de Navacelle et le lac de Salagou. On peut donc dire que nous sommes gâtés !

Les conseils de Lynda pour randonner dans le Gard avec son chien

La randonnée est un sport qui demande peu d’équipement à priori. Une bonne paire de chaussures pour nous, un collier et une laisse pour notre chien si l’on veut plutôt faire de courtes balades autour de chez soi. Mais la randonnée en tant que telle est un peu plus exigeante pour votre confort et celui de votre chien. Pour lui, privilégiez un harnais qui dégage bien le haut des épaules, sa gamelle d’eau, une laisse ou une longe, pour les cani-rando “faciles”. Ensuite, pour les cani-rando avec du dénivelé, prévoyez un harnais de traction, une ligne de trait et un baudrier.

Pour vous, privilégiez des chaussures de rando, des vêtements confortables, un sac à dos léger, mais spécial randonnée, car oui, chaque gramme compte en randonnée. Pensez aussi bien sûr à prendre de l’eau pour vous et votre chien. Sans oublier une trousse de secours : chaussettes si blessures aux coussinets, baume pour les coussinets, arnica en granule … après on peut toujours compléter.

Il faut aussi prendre en compte le « après » randonnée. Il ne faut pas hésiter à masser les pattounes de votre chien, comme nous, ils peuvent avoir des courbatures. Pour ma part, j’utilise une huile pour les massages post-rando adaptée aux chiens et je lui applique aussi un baume sur les coussinets.

La cani-rando c’est partager ensemble des moments formidables et en même temps se surpasser dans l’effort sur des kilomètres. Il faut commencer progressivement si votre truffinette n’est pas habituée. Naturellement, il faudra ménager les chiots et les vieux chiens (voir notre article : Quelques jours de vacances avec un chien sénior) . Il faut toujours faire passer les capacités et les besoins de votre chien avant vous. Il nous est déjà arrivé de faire demi-tour car le parcours n’était pas adapté à Hannah…

Musher et Sophie : « Nous aussi, il nous est arrivé de faire demi-tour. Quand on part avec son chien, il faut respecter ses capacités et ses envies. Musher a le vertige. Quand les obstacles sont trop grands à passer en montagne, il nous faut faire demi-tour. Je projette d’ailleurs de lui acheter un harnais d’hélitreuillage pour pouvoir la fixer dans mon dos et la descendre contre moi. Ainsi, nous devrions pouvoir passer tous les obstacles. »

Un dernier conseil que je vous partage avant de vous lancer en cani-rando … Faites attention aux périodes de chasse, équipez-vous d’un brassard, bonnet ou autres, orange fluo. Pour votre chien, il existe des bandanas ou des gilets fluorescents, avec une clochette pour être identifiable dans la garrigue.

 

Je pense que nous pouvons amplement remercier Lynda et Hannah pour cet article très complet et plein de bons conseils pour découvrir le Gard et la cani-randonnée avec votre chien ! Vous pouvez retrouver ce duo sur leur compte instagram ou encore sur leur blog où de belles photos vous attendent ! 

Musher et moi avons très envie de connaître cette belle région et de tester le cani-canoë dans l’un des nombreux points d’eau qu’offre le Gard ! D’ailleurs, si vous voulez des renseignements sur cette activité, vous pouvez jeter un oeil à notre article : Faire du canoë avec son chien: le must de l'été !