Quelques jours de vacances avec un chien sénior

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En cette belle saison hivernale, Marie et Tana ont décidé de nous partager leur belle histoire au travers de leurs dernières vacances de Noël dans les Alpes. Que dites vous de 17 ans de complicité, de voyages, de rencontres et d’amour ? Bien qu’à première vue, partir en vacances avec un chien sénior puisse être compliqué, Marie et Tana nous prouvent le contraire. Elles nous démontrent qu’avec un brin d’organisation et beaucoup d’amour, on peut soulever des montagnes !

Marie et Tana, des voyageuses dans l’âme...

Je m'appelle Marie et j'ai 26 ans. J'ai toujours voyagé à travers la France avec mes parents quand j'étais enfant et maintenant c'est un peu au coup par coup, en famille, entre amis et parfois "seule" mais toujours accompagnée de mes deux chiens.

J'ai adopté Tana à la SPA en 2004, ce qui fera donc 15 ans au mois de mars. J'avais 11 ans et depuis je ne me suis plus jamais séparée de cette fabuleuse et excentrique croisée colley. Durant toute sa vie, je me suis appliquée à montrer qu’il est possible de tout faire avec des chiens même s’ils ont eu un mauvais départ dans la vie. Aussi, Tana a eu une vie bien remplie. Elle a atteint le niveau national en agility et en obérythmée. J'ai toujours souhaité au fond de moi que notre expérience soit utile à d'autres chiens en leur évitant l'abandon ou en facilitant leur adoption.

Je pourrais parler pendant des heures de ma princesse comme j'aime la surnommer. En 2011, j'ai réalisé un petit rêve en adoptant en élevage mon premier chiot, Ghost Buster. C’est un colley mâle bleu merle qui aura 8 ans en février.

Ghost est un chien exceptionnel... On pourrait dire parfait. Il est calme et câlin en intérieur. En extérieur, il randonne très bien et passe partout. Il est aussi très attentionné. Voyager avec lui est d'une facilité déconcertante. Il est toujours heureux et s'adapte très bien aux changements d'environnement, même quand nous sommes à l'étroit dans une toile de tente ou en road trip !

Tana, avant d'être une mamie, était une boule d'énergie joueuse et infatigable en randonnée. À sa sortie de la SPA, elle avait de gros problèmes de sociabilité. Il a fallu des années de travail sur elle mais elle nous a toujours accompagné en vacances. Je pense que le fait de l’emmener aux quatre coins de la France a contribué à vaincre un grand nombre de ses peurs comme la peur de l’abandon qu’elle avait subi.

Trouver des solutions pour garantir le confort de notre petite “mamie”

D'après la SPA, Tana est née en 2002. Elle avait 17 mois quand je l'ai adoptée, donc en 2019 elle aura 17 ans. C'est une chance de vivre aussi longtemps avec son chien d'autant plus quand il s'agit d'un chien de cœur comme Tana. Elle est relativement en bonne forme pour son âge mais depuis 3 ans sa santé se détériore : arthrose, défaillance rénale, perte de repères, surdité, perte de masse musculaire...

Elle a une alimentation spécialisée pour les articulations depuis 5 ans. Je lui achète les croquettes Virbac joint & mobility. Elle est aussi suivie par une homéopathe/phytothérapeute et prend un traitement quotidien à base de plantes très efficace, il n’a pas de nom car il est préparé “sur mesure”. L'arthrose ne nous laisse qu'un peu de répit, l'été elle prend une solution homéopathique quotidiennement : c’est Rhumatyle des laboratoires Boiron. Et puis il y a 2 ans elle est devenu incontinente à cause d’une défaillance rénale, j’ai trouvé un traitement homéopathique relativement efficace : c’est un produit vétérinaire Uricystyle des laboratoires Boiron également.

C'est une mamie joyeuse qui garde l'envie de jouer mais depuis quelques temps les randonnées sont proscrites. Elle se fatigue très vite et a des difficultés à franchir les obstacles et les escaliers. Si, pour son plaisir je l'emmène de temps en temps je me renseigne bien sur l'accessibilité et réduit les durées afin qu'elle ne conserve que le plaisir de nos sorties et non la fatigue. Cela m'arrive aussi de la porter pour franchir des passages difficiles.

Les saisons sont aussi très importantes. Le plus difficile pour Tana c'est l'humidité à cause de son arthrose. Quand il pleut ou qu’il fait froid, elle sort peu et toujours couverte avec un manteau. Je veille à bien la sécher et à toujours lui installer son coussin à proximité d'une source de chaleur. En fait, elle est heureuse de pouvoir continuer à vivre comme avant mais elle dort beaucoup. En vacances avec mon chien, je m’adapte à son rythme.

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Des vacances adaptées à son rythme de vie

Mon chien part toujours en vacances avec moi. Mes chiens font partie intégrante de ma vie et je ne me vois absolument pas partir sans Tana. Avant, je partais avec eux souvent sur des coups de tête et parfois complètement sans filet : juste eux, moi et ma voiture. Aujourd'hui, un bon séjour passe par une bonne location!

Partir avec un chien âgé nécessite un certain "confort", exit donc la toile de tente et les roadtrip. Aussi, je ne lésine pas sur mes exigences en terme de logement. L'été, il doit être frais pour que Tana ait un refuge l'après-midi à l’abri des chaleurs étouffantes. Et, l'hiver, il doit me permettre de la sortir facilement. Je choisis toujours des logements accessibles pour elle, soit en rez de chaussé soit avec ascenseur.

En terme de matériel, je prends toujours le sien soit son tapis et ses gamelles. Je ne change rien car cela l'aide à retrouver ses repères. En effet, même si elle a toujours voyagé, elle a quand même plus de mal à s'adapter au changement. Les premiers jours, surtout après un long trajet en voiture, peuvent être un peu mouvementés pour elle. Il faut essayer de garder le même rythme qu'à la maison au niveau sorties et des gamelles. Il faut bien penser aux médicaments et à la petite trousse à pharmacie pour être prêts en cas de bobo.

Pour l'hiver, son manteau, sa polaire. Pour l’été, des serviettes après une baignade. Sa valise n'a pas vraiment évolué au final.

En revanche, en fonction de son état de santé et du logement, je peux m'équiper d'un parc à chiots. Elle circule beaucoup la nuit et cela peut être dangereux pour elle quand elle ne connaît pas le logement. Je prévois aussi des alèses, une serpillière... Il faut s’adapter au chien et aux caractéristiques du logement.

Pour ce qui est de nos activités pendant les vacances, c'est la part la plus frustrante pour moi qui étais habituée à tout partager avec ma chienne. Aujourd'hui, je fais le choix de la laisser dans le logement pour qu'elle se repose, d'où aussi l'importance du choix du logement pour nous accueillir.

J'adapte toutes nos activités extérieur à son rythme. L'été, elle vient avec nous le matin. Je choisis des choses faciles et accessibles. L'après-midi, elle reste au frais dans le logement pour ressortir en soirée.

L'hiver, je m'assure qu'elle sorte régulièrement et qu'elle profite de la neige.

Résultat, c'est un vrai jonglage entre nos propres activités comme le ski alpin, les randonnées avec Ghost et les sorties adaptées à Tana. Mais cela dit, j'apprécie aussi et j’en profite à 200%. Je sais qu’à son âge, il faut savourer chaque instant ensemble.

Nos vacances dans les Alpes pour Noël, hébergement et adresse dogfriendly

Cette année, c’était la deuxième fois que je partais aux sports d'hiver avec les 2 loups pour noël. J'avais loué un chalet dans un camping dans les Alpes. C’était le camping le chevelu, dans le village de Bozel près de Champagny en Vanoise. Nous sommes fous de ski alpin et je suis tombée sur un super compromis : un chalet donnant accès aux deux plus grands domaines skiables de France ET entouré de chemins de rando. Il y a en plus, un lac à 300 mètres, des torrents à proximité immédiate, une base de loisir et un grand terrain pour promener les chiens en liberté. Tana était particulièrement heureuse de pouvoir se promener en liberté. En effet, ce n'est pas évident avec sa surdité, de la laisser en liberté, mais là elle a retrouvé sa jeunesse dans la neige !

Ghost a bien profité des chemins de rando, il était aux anges ! La première rando en arrivant nous a mené dans des chemins forestiers où étaient passés des engins, résultat Ghost était couvert de boue jusqu'au ventre ... J'ai bien cru devoir le mettre à la douche en rentrant, mais finalement nous avons fini par atteindre des prairies enneigées. Et, après quelques courses poursuites dans la poudreuse, il était presque propre. Luxe suprême de ce chalet pour ma Princesse, il y avait un poêle à bois devant lequel mettre son tapis.

Le mot de la fin pour voyager avec un chien sénior

Pour finir, voyager avec un vieux chien c'est d'abord vivre à son rythme. Quand on a vécu de nombreuses années à ses côtés, on le connait bien et on sait comment répondre à ses besoins pour passer de bonnes vacances ! C'est difficile de voir nos compagnons de vie vieillir et je ne veux pas rater la moindre minute que m'offre la vie aux côtés de ma chienne. Partir sans elle n'est même pas une option envisageable surtout pour des vacances en famille. Un vieux chien en vacances c'est surtout savoir répartir son temps pour concilier plaisir et capacité physique. Il faut être conscient que certaines choses ne lui sont plus accessibles et accepter qu'il ai besoin de beaucoup de repos.

Si tous les conseils et l’adresse trop W’ouf de Marie et Tana vous ont donné envie de partir avec votre vieux toutou ou juste de partir dans les Alpes, les belles montagnes n’attendent que vous ! Je vous laisse aussi le contact facebook de Marie

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