Promener son chien en forêt, laisse ou liberté ?

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Mon chien et moi sommes des amoureuses de la forêt. Nous partons souvent en balade en forêt toutes les deux. L’odeur de l’humus, des champignons, du sapin, des feuilles tombées en automne… c’est un régal pour les sens. Le bruit des craquements de bois, du vent qui s’engouffre entre les feuilles, des animaux de la forêt… : c’est très apaisant. Se balader en forêt avec son chien est plus relaxant qu’une heure de yoga ou doga. C’est vraiment une expérience à partager avec votre chien, seul(e)s, juste vous et lui en pleine nature ! 

Pour partager de bons moments en forêt avec votre chien, je me suis dit que rédiger un article sur les balades en forêt avec son chien était une bonne idée. Peut-on se promener n’importe où avec son chien en forêt ? Comment équiper mon chien pour les balades en forêt ? Quels sont les dangers pour mon chien en forêt ? Comment ne pas perdre mon chien en forêt ? À ce sujet, je vous parlerai aussi ici d’un objet que j’ai récemment testé avec Musher : le collier GPS pour chien. Allez zou, promenons-nous dans les bois, pendant que le loup n’y est pas… ;)

Se promener en forêt avec son chien

La forêt : espace de liberté totale ? Et bien non ! Il n’est pas possible de se balader avec son chien dans toutes les forêts de France et de navarre. Avant de partir en balade, assurez-vous d’être dans une forêt publique. C’est la première chose à valider. Les forêts privées sont des espaces privés où vous n’avez pas le droit de vous balader. C’est un peu comme si vous alliez vous balader dans le jardin de quelqu’un ou que vous alliez jouer au frisbee dans le jardin de votre voisin : c’est interdit.

Il faut aussi vérifier que la forêt où vous avez envie de vous balader n’est pas en zone protégée. En septembre dernier, j’étais en vacances dans le Jura. La forêt au dessus de notre hébergement de vacances était interdite aux chiens quelques mois par an, période de nidification d’une espèce rare d’oiseau. Les gardes forestiers et/ou gardes champêtres, dans le meilleur des cas, vont vous rappeler les règles et vous demander de quitter les lieux immédiatement. Dans le pire des cas, vous pouvez aussi vous retrouver à payer une amende… Avant de partir en balade en forêt avec votre chien, vérifiez sur le site de l’ONF, Office national des forêts.

L’équipement de mon chien pour une balade en forêt

Samedi dernier, je suis allée me balader en forêt avec mon chien. J’étais en pleine “évasion spirituelle”, sur mon petit nuage, quand tout à coup j’ai vu Musher changer d’attitude. Queue droite et truffe au vent, elle a capté une odeur au sol. Et la voilà partie sur la piste d’une bestiole. Elle s’éloigne rapidement puis disparaît brutalement derrière un gros talus. Ni une ni deux, je l’appelle et me lance à sa poursuite. En une fraction de seconde, je l’ai perdue de vue et elle a disparu dans la forêt. J’ai eu tellement peur… Au bout de quelques secondes, qui m’ont paru des siècles, elle est revenue toute contente vers moi. 

Comme Musher l’a fait, votre chien peut tout à fait sentir une piste, et soudainement décider de la suivre. Vous pouvez aussi croiser une bestiole que votre chien va irrésistiblement vouloir aller saluer d’un peu plus près. Certains chiens, et notamment les chiens de chasse ou les races nordiques avec un fort instinct de prédation, deviennent euphoriques quand ils sentent une piste. Ils suivent l’odeur et font complètement abstraction de vous, de vos appels et de vos cris etc... Ce type de situation est bien plus fréquent qu’on en le pense, et même les chiens répondant bien au rappel d'ordinaire, peuvent facilement se perdre en forêt. 

Pour ma part, Musher est toujours équipée d’un collier avec une médaille où figure mon nom et mon numéro de téléphone. Identifier son chien est essentiel. Elle porte aussi un gilet orange fluo ainsi je la vois de loin (et les éventuels chasseurs aussi). Elle a aussi une clochette à son collier ce qui me permet de l’entendre si je la perds de vue. 

La forêt est un environnement immense et non clôturé et après ma mésaventure avec Musher, j’ai souhaité investir dans un collier GPS pour chien. Cette solution est, pour moi, le compromis idéal entre la laisse et liberté totale. Je ne veux pas attacher mon chien en forêt ni en laisse ni en longe. Je ne veux pas la priver d’un moment de liberté totale.

J’ai testé le GPS Weenect Dogs 2. C’est un système malin qui permet de savoir où est son chien directement sur son téléphone via une appli. C’est un petit boitier, gros comme une pile 9V, les piles rectangulaires, qui se place directement sur le collier du chien. Une fois allumé, le GPS envoie la position du chien en temps réel sur l’appli. Pour le tester, j’ai envoyé mon mari se promener avec Musher et je me suis amusée à les retrouver. Grâce à la carte et à l’outil de réalité augmentée, je me suis laissée guider jusqu’à eux. Je ne suis pas tombée directement sur eux mais j’ai fait sonner le traceur et en tendant bien l’oreille, j’ai pu les repérer. Le traceur GPS pour chien est un bon compromis entre liberté et sécurité. Et bon point : il est étanche ! J’ai flippé quand j’ai vu Musher sauter dans l’eau avec le traceur autour du cou…

Je n’ai heureusement pas eu à le tester en mode panique avec Musher en vadrouille, seule, dans la nature. J’ai eu un chien fugueur, petite, et c’était à chaque fois la méga angoisse. On criait son nom dans tout le village en espérant qu’il réapparaisse. S’il avait été équipé d’un tel traceur, nous aurions pu tout de suite identifier dans quelle zone il fallait le chercher… Vive les nouvelles technologies ! Bonus, si votre chien s’éloigne trop de vous, vous pouvez configurer l’appli pour qu’elle vous envoie une notification et ainsi vous prévenir qu’il est temps de rappeler votre petit compagnon au pied et éviter la fugue. Pour que cet outil fonctionne correctement, il doit être chargé, allumé, utilisé dans un endroit où il capte bien les satellites et que votre téléphone capte et avec suffisamment de batterie. Le traceur GPS Weenect Dogs 2 coûte 69,99€ et fonctionne avec un abonnement mensuel.

Les dangers de la forêt pour votre chien

  • Les champignons, un danger pour votre chien 

Je suis une grande fan de forêt car je suis aussi une grande adepte de champignons. Je me souviens des longues sorties “champignon” que je partageais en forêt avec mon père et mon chien quand j’étais petite. Mais attention, si les chanterelles, girolles ou autres de cèpes sont délicieux dans nos assiettes, ils sont dangereux pour nos chiens. Certains champignons contiennent de la muscarine, substance mortelle pour les chiens. D’une façon générale : chien et champignon ne font pas bon ménage donc gardez l’oeil sur votre animal de compagnie et veillez à ce qu’il n’en mange aucun. Certains gourmands pourraient être tentés… 

Les champignons toxiques ont souvent un goût très amer qui va dissuader votre chien d’y retourner, cependant en petite quantité, un champignon peut quand même causer de gros dégâts. Les signes qui doivent vous alerter : vomissements, salivation et diarrhée. Et dans les cas les plus graves, convulsions, tremblements ou même comas. 

Dans ce cas, le plus important est de ne pas nourrir votre chien et de filer de toute urgence chez votre vétérinaire. Pour des informations complémentaires, vous pouvez lire ou relire l’article : “Balade en Forêt avec son chien, champignons et intoxications”.

 

  •  Marrons, glands, pomme de pin... : toxiques pour votre chien 

Les marrons et les glands contiennent une substance toxique pour le chien. Les glands vont entraîner des problèmes digestifs pour votre chien. Quant aux marrons, ils peuvent créer des confusions neurologiques chez votre chien ou même des crises d’épilepsie. Les châtaignes et les pommes de pin, non toxiques pour votre chien, peuvent cependant causer des occlusions intestinales ou des perforations de l’estomac. 

Il est donc préférable de ne pas laisser toutou jouer avec. Gardez toujours un oeil sur lui. Musher est une grosse gourmande. Je surveille tout ce qu’elle met dans sa gueule. C’est LA spécialiste de “je mange n’importe quoi parce que j’ai trop super méga faiiiiiiim”.

 

  • Des baies appétissantes mais toxiques pour votre chien

Tout comme pour l’homme, les baies du houx sont nocives pour notre compagnon à quatre pattes. Bien que très appétissantes, elles peuvent causer des nausées, vomissements et diarrhées chez le chien. Si vous en croisez lors de votre escapade en forêt, ne laissez pas votre chien s’en approcher et gardez le près de vous pour éviter tout contact. 

Il en est de même pour les fraises, framboises ou mûres sauvages. En petite quantité, votre chien ne risque rien mais en trop grande quantité, elles peuvent devenir dangereuses à cause de leur taux de sucre. Quant à l’échinococcose, votre chien comme vous ne risquez pas grand chose à moins de manger un fruit sur lequel un renard infesté aurait déféqué.

 

  • Des déchets de toutes sortes

Une fois n’est pas coutume, je vais profiter de cet article pour passer un petit coup de gueule. Les forêts ne sont pas des toilettes ou des déchèteries !!!! Je ne compte plus les fois où Musher me ramène des bouteilles en plastique, où je la surprends à manger des restes de pique-nique, où elle renifle des mouchoirs dégoûtants…. !!!! Sérieusement, vous avez le droit de faire pipi dans la forêt, mais par pitié, glissez vos petits mouchoirs dans un sac à déjection pour chien et glissez-le dans votre sac à dos ou dans votre poche. Respectez la faune et la flore ou alors : restez chez vous ! Y en a marre de cette pollution. Un mouchoir en papier met 3 mois au moins à se dégrader dans la nature. 

 

  • La forêt : zone de chasse

À certaines périodes de l’année, vous pouvez croiser des groupes de chasseurs en forêt. Il n’est pas impossible de se balader en forêt à cette saison mais soyez prudent. Prenez vos précautions : je vous en dis plus dans cet article Se balader avec son chien pendant la période de chasse

De plus, si votre chien n’aime pas le bruit ou a peur des coups de fusil, je vous déconseille fortement de l’emmener en balade en forêt en période de chasse. D’un, il serait très mal à l’aise et de deux, il risquerait de prendre la fuite par peur du bruit. Si ça arrive, vous savez maintenant qu’avec le collier GPS pour chien, vous pourrez le retrouver très vite. 

 

  • Présence d’animaux sauvages en forêt 

Enfin, je pense qu’il est important de rappeler que la forêt est habitée par une faune et une flore locale. Il est important de respecter la faune qui habite les bois et d’éduquer votre chien afin qu’il ne saute pas sur toutes les petites bêtes qu’il risque de croiser en forêt. Et si son instinct est trop fort, à vous de prendre vos précautions et de songer à le tenir en laisse. Devant votre chien, l’animal peut prendre la fuite, ou se sentant en danger, décider d’attaquer. Une femelle sanglier qui parcourt la forêt avec ses petits peut être un animal hyper dangereux : la situation peut très vite dégénérer. Il est aussi de votre ressort de garder votre chien à l’oeil et de faire attention à lui et à ce qu’il croise. 

 

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La forêt est un immense terrain de jeu et de liberté. Promener son chien en forêt, c’est l’assurance de partager un vrai bon moment, simple et précieux. Soyez vigilant à votre chien et respectez les autres habitants de la forêt. Nous avons la chance en France d’avoir de nombreuses forêts domaniales où faire de grandes balades avec son chien : profitez-en bien ! 

Lors de votre prochaine sortie, pensez à nous partager vos photos sur Instagram avec #emmenetonchien !