Et si vous partiez en croisière AVEC votre chien?

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Partir en vacances avec son chien n’est pas toujours facile. Je vous partage aujourd’hui un super bon plan: prenez le large et louez un bateau pour des vacances au fil de l’eau. Le Boat propose plusieurs dizaines de croisières à travers toute la France: en vallée de la Loire, en Bourgogne, en Bretagne… mais aussi en Camargue et, comme nous l’avons fait, sur le Canal du midi. De Toulouse à Sète: il y a de quoi s’amuser et passer du bon temps avec toute sa famille ET son chien.

Le WE dernier, toute la team d’EmmèneTonChien.com a embarqué à bord d’un bateau sans permis pour une croisière sur le Canal du midi. Une expérience Wouafement Bien que Musher a bien sûr partager avec nous. Laissez-moi vous raconter notre aventure...

La croisière s’amuse

Lors de notre arrivée, nous avons été prises en charge par un membre de l’équipe Le Boat. Elle nous a expliqué le fonctionnement du bateau et donner quelques règles de navigation: les priorités sur l’eau, le fonctionnement des ports, le fonctionnement des écluses… En moins d’une heure, nous étions partie pour 3 jours/2 nuits à bord d’un “caprice” sur le Canal du midi (Homps-Le Somail-Homps dans l’Aude).

 Le bateau est équipé comme un bungalow: de la vaisselle, des draps… C’est comme un bungalow sauf que là il n’y a pas de voisin et les paysages changent de minutes en minutes...

Première étape: faire monter Musher à bord. Si c’est simple pour nous de sauter du quai au bateau, pour Musher, ça a été la grande aventure! Nous avons mis une passerelle entre les deux mais elle était très peu large…. Musher a eu très peur de passer dessus et d’affronter le vide en dessous (à peine un mètre… mais c’est une froussarde). Malgré la promesse de plusieurs bonbons et nos encouragements (on avait l’air de 3 débiles dans le port!), Musher a eu du mal à passer.

Je ne voulais pas la porter car il fallait absolument qu’elle comprenne que c’était sans danger. Lorsqu’on s’arrête le long des berges, pas question de la porter pour la sortir du bateau... c’est un coup à terminer dans l’eau, coincées entre la rive et le bateau toutes les deux.

Nous avons donc pris le temps de lui montrer que c’était LE seul moyen de rentrer et sortir du bateau pour elle. Pour un petit chien, il suffit de le prendre sous le bras, pour un grand chien, il faut lui apprendre à emprunter la passerelle ;)

Les premières minutes ont été assez impressionnantes pour Musher; beaucoup de bruit et de vibrations. Très rapidement, elle a trouvé sa place dans son coussin que j’avais pris soin d’amener. Parmi nos affaires, elle était comme à la maison.

La vie à bord du bateau

Je n’avais pas imaginé à quel point partir en croisière était des vacances “à part”. Le bateau, glisser au fil de l’eau, prendre le temps de regarder le paysage, faire des escales gourmandes ou culturelles, croiser des mariniers qui ont toujours un “petit bonjour” pour vous, passer des écluses, … C’est assez unique. Et quelle fierté de piloter un gros bateau. Nous étions 3 filles à bord et une chienne. Armelle, notre capitaine de bateau a suscité pas mal de regards étonnés de la part des autres bateaux… Un peu impressionnées la première heure, elle a fini par se garer en marche arrière entre 2 bateaux le dernier jour de la croisière. Et sans en toucher un seul! Une vraie pro! Ce WE a été une parenthèse très sympa: entre nature et calme. J’attire votre attention sur un point de vigilance: le sol des extérieurs du bateau est en plastique (une matière qui y ressemble): c’est très glissant pour nos toutous. Musher a voulu monter sur le banc à l’arrière du bateau pour bronzer au soleil mais elle a été surprise et a glissé. 

Heureusement, j’avais pressenti les choses et je l’ai rattrapée. Si pendant votre croisière, la pluie s’invite au rendez-vous, c’est encore plus glissant et pour vous aussi. Musher est une fan inconditionnelle de l’eau, j’avais toujours un oeil sur elle pour surveiller qu’elle ne plonge pas à l’eau…

Nous avons commencé notre descente du canal par une série d’écluses. Impressionnant au début et puis finalement, une fois qu’on a pigé le truc, ce n’est pas sorcier… Par contre, il y a une règle de sécurité fondamentale: pendant le passage des écluses, votre chien doit obligatoirement être enfermé dans le bateau.

En discutant avec un éclusier, il m’a raconté que parfois les chiens tombent dans l’écluse… Je peux vous affirmer qu’après ça, Musher était enfermée à chaque écluse et avant chaque débarquement. Pas question que lui vienne l’envie de sauter à terre avant que le bateau soit parfaitement amarré au ponton et stable.  

La navigation sur le Canal du midi

Pour que le voyage se passe bien, pensez à faire des pauses au fil de l’eau pour que votre chien puisse se dégourdir les pattes. L’avantage, en bateau sans permis, c’est que vous pouvez vous arrêter où vous voulez et profiter de la nature. Sur le Canal du midi, vous ne risquez pas le mal de mer, c’est très calme.

Lors de votre réservation, choisissez un bateau en pensant à votre chien. Nous avons navigué sur un caprice… Pour monter sur la petite terrasse en haut, l’accès se faisait par une échelle. Il était donc Impossible de hisser Musher avec nous, là-haut… Nous avons croisé d’autres bateaux Le Boat avec des escaliers pour accéder à l’étage. C’est bien plus pratique pour nos toutous!

Nous étions sur l’eau tout le WE. Un enfer pour Musher: de l’eau partout et interdiction formelle de s’y baigner, l’eau du Canal n’était pas suffisamment propre. Si vous choisissez une autre destination de croisière fluviale, vous pourrez vous régaler. Musher aurait adoré sauter du bateau. Si je refais une croisière de ce type un jour, c’est clair que je choisirai un endroit où on peut se baigner toutes les deux.

Une dernière recommandation pour votre chien? Nous avons fait le choix, le soir, de nous arrêter en dehors des ports (stationnements payants). Nous étions seules au monde: le top! Heureusement, j’avais pensé à prendre une frontale et à équiper Musher d’un collier lumineux. Autrement, nous nous serions retrouvées dans le noir toutes les deux pour le pipi du soir. N’oubliez pas le collier de votre toutou avec sa médaille (en cas de fuite de toutou). Prenez la trousse de secours de votre chien: les bords de canal sont “sauvages”. À la belle saison, vous n’êtes pas à l’abri d’un épillet ou d’une tique...

Cette croisière nous a fait du bien à toutes les 4: nous avons pris le temps de vivre, de discuter, d’apprendre à nous connaître, … C’est une belle aventure à vivre, une jolie parenthèse au milieu de la nature. 

Je vous recommande donc de faire du bateau avec un chien, c'est une sacrée belle aventure! Direction Le Boat pour en savoir plus ;)