À vos truffes !

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La saison de la truffe vient à peine de commencer… et ça n’a pas échappé à la gourmande que je suis! Il y a quelques mois j’ai fait une initiation au cavage avec Musher. Elle a adoré ce moment et moi aussi. Nous avons suivi une session de Thierry de la Doggy Family. Il est temps que je vous partage cette jolie activité à faire avec son chien. Pour être sûre de ne rien oublier, j’ai rappelé Thierry et je l’ai interviewé… La recherche des truffes: voilà une belle idée d’activité à tester pour les prochaines vacances avec votre chien.

Laissez-moi commencer par vous présenter Thierry, un passionné 300% mordu de chien! Au moins autant que moi!

La Doggy Family c’est le nom de l'entreprise que j’ai créé à Fontès, un petit village de l'Hérault. Je voulais travailler en tant que rabassier chez des trufficulteurs avec mon chien. À ma grande surprise, j’ai vu que les chiens truffiers étaient plutôt mal traités, on les affamait…  Ça m’a donné envie de faire quelque chose de différent et de proposer des initiations au cavage respectueuses du chien.

Le cavage c’est d’abord et avant tout le plaisir de travailler et de partager une expérience formidable avec votre chien.

Mon métier consiste avant tout à faire passer du bon temps au maître et à son chien, à renforcer les capacités olfactives du chien et à lui faire travailler son activité cérébrale.

Le cavage, c’est le fait de creuser pour chercher des truffes avec un chien (des champignons rares...) En plus de former son chien, je propose aussi au maître d’avoir une vraie culture concernant la truffe, on ne cherche pas n’importe où ni n’importe comment… Il y a toute une réglementation à suivre …  c’est une formation complète.

J’organise aussi beaucoup de concours. Cela se déroule sur un terrain de 5 mètres par 5 mètres dans

lequel on a enterré préalablement des truffes. Le chien a 8 minutes pour en trouver. Le record a été de 31 secondes! Si votre chien fait lui aussi un temps record, il peut être sollicité pour un travail avec un trufficulteur.

La récolte se faisant de décembre à mars, j'organise les concours en mars.

J’ai un labrador chocolat que j’ai formé dès l’âge de 9 mois au cavage. J’en ai un deuxième, un springer anglais que j’ai formé à l’âge de 2,5 mois. C’est un chien de chasse:  c’est un renifleur hors pair! Il me rapporte beaucoup de truffes.  

Vous savez le monde de la truffe est un monde particulier... Il m’arrive d’en revendre et je suis payé au pourcentage de la récolte. La plupart, elles terminent dans l'assiette! Il y a d'excellente recette à faire avec les truffes.  

L’initiation prend la forme d’un jeu. On commence par lui demander de chercher une friandise cachée dans l’herbe et on le récompense quand il la trouve. Puis on complique le jeu et on lui demande de la chercher alors qu’elle est cachée sous un pierre. Il va gratter le sol et commencer à creuser pour le récupérer. Il faudra alors vivement le féliciter et le récompenser pour qu’il comprenne que c’est ce qu’on attend de lui.  En dernière étape, on finit par l’enterrer.

Ensuite, on lui fait renifler un arôme artificiel de truffe. Ce n’est plus la friandise que l’on cache mais un objet avec l’arôme de truffe. On le récompense dès qu’il le trouve. On reprend les étapes une par une jusqu’à ce qu’il le trouve quand il est enterré. Ainsi par habituation le chien sera conditionné à exécuter cette recherche.

En initiation vous ne trouverez pas de vraies truffes en revanche en sauvage c’est possible !

-> Musher a adoré chercher des bonbons! Lors de notre initiation, il y avait une dizaine d’autres duos maîtres-chiens. Quand ce n’était plus notre tour, Musher était comme une folle sur le bord du terrain. Trop frustrée que les autres ne se dépêchent pas de trouver rapidement. En bonne gourmande qu’elle est, la recherche de friandises, c’est son sport favori

Oui bien sûr: peu importante la race et l’âge du chien! Certains chiens seront plus aptes à la recherche bien évidemment. Un malinois par exemple trouvera plus facilement qu’un bulldog car c’est un chien renifleur inné. Et puis, il y a des chiens gourmands qui seront ravis de chercher pour avoir une récompense et d’autres que cette activité ne va pas passionner. Ils sont comme nous, chacun son truc!

Durant mes initiations j’ai eu énormément de races différentes, le sens de l’odorat chez le chien est très développé: c’est important pour lui de l’exercer. Et quand on lui propose une activité de ce type, généralement, il adore!

C’est la récompense qui est le moteur de la recherche pour votre chien (une friandise, une caresse, un bravo de votre part…). Il va adorer passer du bon temps avec vous!

Je propose une formation qui dure un week-end complet pour les personnes qui viennent de loin. Sinon, j’étale les séances sur une semaine avec une session un jour sur deux pour que le chien ait le temps d’assimiler. Une séance dure entre une demi-heure et une heure. Ça demande à votre chien beaucoup de concentration…

-> Lors de mon initiation avec Musher, c’était une séance de groupe. C’était l’occasion de rencontrer des passionnés de chien et des gourmands! Nous avons passé un super moment et Musher est tombée amoureuse d’une petite chienne de 6 mois avec qui elles sont fait les folles. Le plus drôle c’est qu’elle a ratissé tout le terrain après la séance pour vérifier qu’aucune friandise n’avait été oubliée…. La nourriture: ça ne se gâche pas!

Il y a beaucoup de régions productrices de truffes. Le département de l’Hérault par exemple c’est 30% de la production nationale! Dans le Périgord vous avez aussi beaucoup de chance d’en trouver. Provence-Alpes, Côte d’Azur, Lozère... En fait ça dépend beaucoup du climat, il faut qu’il y ait beaucoup de soleil et du sol.

Il y a différentes variétés de truffes et elles n’ont pas toute la même valeur. Une truffe que vous trouverez avec votre chien à Dijon n’aura pas la même valeur qu’une truffe provenant du Périgord.

-> Avec Musher, nous n’en avons pas trouvé et pourtant nous habitons dans l’Hérault… il va falloir qu’on reprenne quelques cours avec Thierry. Les fêtes de Noël approchent. Je serai top fière de mettre des truffes au menu!

Une formation complète au cavage coûte 350 euros.

Oui ça peut arriver accidentellement mais c’est trés trés rare!

Avec la formation, on leur apprend vraiment à se concentrer, à réfléchir… Sans cela, le chien peut faire des erreurs et ne travaillera pas correctement. Il va vite se lasser.

De plus durant les initiations au cavage que je propose, le chien à la possibilité de renifler plusieurs variétés de truffes.

On apprend aussi aux chiens à travailler ensemble, un chien seul peut être perturbé par la présence d’autres chiens durant le reniflage. Ce qui a de bien avec les initiations en groupe, c’est que s’il commence à fatiguer, par simple mimétisme il se mettra à recopier les autres chiens qui travaillent car bien évidemment il voudra lui aussi avoir une récompense! Ça le motive et le stimule de voir les copains.

Je propose les cours sur un terrain de 2000m2, les conditions sont donc optimales, depuis chez vous vous serez peut-être limités par l’environnement.

De venir me voir avec son chien tout simplement ! (haha :)) )

Vous savez le chien peut enregistrer jusqu’à 10 000 odeurs dans sa mémoire ! C’est énorme! Le cavage est vraiment une activité à part entière! Elle permettra à votre chien de canaliser son énergie. Il va travailler son activité cérébrale: vous verrez que ce travail de recherche va le fatiguer ! J’ai eu une fois un labrador qui était hyperactif, il prenait un traitement pour le calmer un peu. Au final, grâce au cavage, j’ai réussi à faire en sorte qu’il se dépense assez dans sa tête et dans son corps. C’est une super activité à faire avec son chien. C’est l’occasion de nouer des liens fabuleux avec votre chien et de développer une belle complicité.

-> En balade, même si Musher ne cherche pas de truffes, je lui fais quand même rechercher des friandises. Quand elle a le dos tourné, je cache un petit biscuit sous une pierre, je m’éloigne un peu et là je lui dis “cherche le bonbon”. OMG!!! Elle ouvre grand son nez et ne met généralement pas plus de 30s pour trouver le précieux trésor. Elle adoooore ce genre de jeu!

Il est arrivé qu’une fois un maître pleur... Il était tellement ému que son labrador trouve une truffe qu’il en a eu la larme à l'oeil, c’était très émouvant ! 

J’espère que cet article vous aura donner envie de tester le cavage avec votre chien. C’est une jolie activité à partager avec votre chien. Et même si vous n’habitez pas un secteur avec des truffes, il apprendra à chercher une odeur et c’est assurément une activité qui lui plaira :)

Bonne chasse aux truffes à tous! et promis dès qu’on en trouve une avec Musher, on vous partage une belle photo.

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