Les chenilles processionnaires: danger mortel pour votre chien

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Pourquoi un article sur des petites chenilles?

Musher et moi habitions en Bretagne il y a encore quelques mois. On avait vaguement entendu parler d'une chenille casse-pied dans le sud via des reportages alarmistes à la télé.

Résidant désormais dans le Languedoc-Roussillon, voilà que pendant une balade entre maîtres et chiens, l'un d'eux me reparle de ce fléau annuel. Comme le soleil est revenu et que les températures sont plus clémentes, les chenilles processionnaires sont déjà de retour.

Il me raconte le cas de sa chienne qui a perdu une partie de sa langue à cause de ces sales bêtes et d'un autre membre du groupe qui a réussi à amener à temps son chien chez le vétérinaire....

Et puis, hier Musher et moi partons pour une nouvelle balade. Des nids, on en voit pas mal en haut des arbres. J'ouvre l'oeil et épis ses moindres faits et gestes. Petite pause pendant la balade : on papote entre maîtres...  Et là, je vois Musher attraper un nid dans un petit arbre... LA PANIQUE !! Je lui hurle de cracher immédiatement. Et fonce sur ma chienne pour lui ouvrir la gueule et inspecter sa langue.

J'ai dû lui ouvrir la gueule une fois toutes les minutes pendant une heure, de peur que les symptômes n'apparaissent... Mais nous nous on sortons avec plus de peur que de mal et pour moi, une MÉGA frayeur.... Alors aujourd'hui, je vous en dis plus sur ces saletés de chenilles processionnaires dangereuses pour votre chien... et pour vous! 

Les chenilles processionnaires, c'est quoi ?

La chenille processionnaire est un nuisible dangereux pour l'homme et les animaux. Elle possède des milliers de poils urticants libérés en cas de danger.

Elle est de couleur brunâtre avec des tâches orangées sur le dessus et les côtés. Elle est très velue.

Dès février, lors de périodes de plusieurs jours de températures clémentes, les processions vont débuter. Au printemps, les chenilles quittent l'arbre et sortent en procession pour aller s'enfouir sous la terre. C'est à ce moment là qu'elle est la plus urticante. Chaque chenille va y tisser son propre cocon dans lequel aura lieu la transformation en chrysalide puis en papillon.

La chenille va devenir un papillon de nuit qui ne vit généralement qu'une seule nuit. La papillon est gris avec des motifs noirs et tâches blanchâtres. Ce papillon éclôt entre juin et septembre selon le climat.

La femelle papillon pond ses larves dans les pins.  Ces larves vont faire plusieurs mues pendant l'hiver et lorsqu'elles atteignent la 4ème mue, elles forment de gros nids en haut des branches côté sud pour profiter des rayons du soleil. Elles en sortent la nuit en procession pour s'alimenter.

Attention: danger motel !

Des bestioles redoutables pour nous et nos chiens

Les chenilles sont recouvertes de poils qui provoquent des irritations chez les personnes et chez les animaux.

Ces poils très légers et fragiles se détachent très facilement dès que la chenille est inquiétée ou excitée et peuvent être emportés par le vent.

Lorsque le poil se brise, dès le premier contact, la substance urticante et allergisante qu'il contient se libère et provoque de vives démangeaisons chez l'animal et chez l'homme également.

Ils sont la cause de réactions allergiques plus ou moins graves qui vont de la simple urtication au choc anaphylactique.

Sur les animaux les cas de nécrose de la langue sont très fréquents. Les animaux curieux s'approchent et prennent contact avec leur truffe ou pire les prennent dans leur gueule. Une ulcération va très vite apparaître, l'animal va baver, les babines et la langue vont enfler et devenir rouges et commencer à durcir et virer au blanc puis violet noir. L'inflammation est très violente et intense.

Dès que vous repérez ces symptômes, il vous faut de toute urgence vous rendre chez votre vétérinaire. Si l'animal n'est pas pris en charge très très rapidement, la langue va s'ulcérer et la nécrose va commencer. Une partie de la langue va tomber ou devoir être amputée par le vétérinaire et le système digeste peut être atteint.

En cas de contact cutané ou, pire, avec la gueule, appeler immédiatement un vétérinaire, il faut mettre en place un traitement le plus rapidement possible. En attendant, il faut bien rincer la gueule à l'eau froide et surtout faire attention que le chien n'avale pas l'eau qui pourrait transporter des poils urticants dans son corps.

Les mêmes symptômes peuvent apparaître si l'animal se couche dans de l'herbe souillée. Et oui, si quelqu'un a écrasé bêtement quelques une de ces saloperies sur un chemin, la zone va être infesté de poils urticants. Ne l'iassez surtout pas votre chien passer à cet endroit et n'y passez pas non plus. Des amis traileurs se sont fait piquer en passant dans de hautes herbes où des chenilles avient dû trainer quelques temps auparavant. Résultat des démangeaisons intenses et brûlures pendant près d'une semaine. Ils n'avaient même pas été en contact avec les bestioles, seulement des poils déposés sur les herbes... Quand je vous disais que c'était un véritable calvaire ces trucs...

Comment éviter les problèmes ?

Les chenilles sont très présentes en France. C'est un fléau qui se répète tous les ans. Seules les régions au nord de Paris sont épargnées (pour le moment !)... Amis nordistes, nous vous envions !

Pour éviter les ennuis, évitez absolument les balades dans les forêts de pins au printemps. Dès que les chenilles quittent l'arbre et c'est là que les ennuis peuvent arriver. Si vous voyez de gros nids dans les arbres, changez de secteur de balade de toute urgence.

Et si vous rencontrez une pinède lors d'une balade, soyez très très attentif à votre chien pour qu'il ne renifle pas près d'un nid de chenilles et qu'il ne ne frotte pas son nez sur une procession... Car s'il y a un contact, il faudra réagir très rapidement et pourvoir le conduire chez votre vétérinaire en toute urgence.

La chenille est dangereuse mais son nid aussi. Quand elles quittent le nid, où elles peuvent vivre par centaines, elles y laissent des milliers de poils urticants. Si votre chien croque là dedans ou que vous même vous êtes en contact avec ça, c'est la catastrophe assurée. Les poils restés dans le nid peuvent être portés par le vent et allez se loger dans l'oeil du chien et aggraver d'autant plus le problème.

Eviter également d'écraser les chenilles, cela provoque la libération dans l'air des poils qui peuvent entraîner une forte irritation cutanée en cas de contact avec la peau, voire une réaction allergique forte de type oedème de Quinck.

Si votre chien est comme Musher, qu'il fait tout la balade la truffe au sol pour sniffer toutes les pistes possibles, je vous conseille de le garder attacher dans la zone à risque... et si possible d'aller vous promener ailleurs. Pas la peine de jouer avec le danger... 

Vous en avez repéré dans votre propre jardin? Il faut agir? Ne les laissez pas s'installer et coloniser tout votre arbre! C'est un devoir citoyen!!!! Vous devez agir. Comment? Il faut couper la branche infestée et la brûler dans un bidon, surtout pas à l'air libre sinon les poils vont s'échaper et se répandre partout. Ne les écrasez surtout pas. Sachez qu'une chenille peut se balader à plusieurs centaines de mètre de son arbre de naissance. Traitez vos arbres pour éviter d'infester tout le quartier et qu'un chien ou un enfant d'un de vos voisins ne tombent sur une de ces saloperies!

Pin infesté
Nid de chenilles processionnaires

Que faire si votre chien les a touché ou ingéré ?

Si votre animal a été en contact avec ces chenilles et que vous repérez un des symptômes décrits précédemment (il bave, il gémit, il a la langue rouge et enflée) : rendez-vous de toute urgence chez votre vétérinaire. Contactez-le au préalable pour qu'il puisse vous recevoir dès votre arrivée. Les minutes comptent !!!

Il n'y a malheureusement pas de "gestes d'urgence" à avoir hormis celui d'appeler le vétérinaire. Ne touchez à rien. Faites lui "cracher" la chenille ou le nid, ne touchez pas avec vos doigts; vous risqueriez des ennuis aussi.

Seul votre vétérinaire pourra réaliser le nettoyage approprié de la zone, donner des anti-inflammatoires, des anti-histaminiques, des antidouleurs et des antibiotiques et plus, si la langue est déjà nécrosée.

Ne donner surtout pas d'eau ni d'aliments à votre chien. Les poils irritants risqueraient de partir dans l'estomac du chien et provoquer encore plus de dégâts.

Il existe des solutions homéopathiques pour soulager le chien dans l'urgence mais n'ayant pas trouvé d'information formelle à ce sujet, nous vous laissons le soin de demander conseil à votre vétérinaire directement.

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